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La terapia ocupacional: Su múltiple utilidad

La terapia ocupacional es un tipo de apoyo profesional a las personas que sufren problemas mentales o físicos. Mediante ejercicios y actividades diarias, el terapeuta ocupacional pretende integrar a estas personas en la vida cotidiana de la mejor manera posible. Para cubrir un amplio abanico de necesidades, la terapia ocupacional se divide en tipos. ¿Qué son y cómo ayuda cada uno?

¿Qué tipos de terapia ocupacional hay?

Existen múltiples tipos de terapia ocupacional y, dependiendo del caso, el terapeuta ocupacional está llamado a tratar al paciente en consecuencia.
Tres de los tipos más básicos de terapia ocupacional son la terapia ocupacional en ortopedia, neurología y pediatría.

Plan de estudios de terapia ocupacional

 terapia ocupacionalUn plan de estudios de terapia ocupacional suele incluir una serie de cursos clínicos y teóricos que abarcan diversos temas relacionados con la evaluación, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades y lesiones que afectan a la movilidad, la funcionalidad y la independencia de las personas.

En particular, estos cursos pueden incluir:

  • Anatomía y fisiología del cuerpo humano
  • Desarrollo motor y discapacidad en la infancia
  • Desarrollo motor y discapacidad en la edad adulta
  • Evaluación clínica y diagnóstico
  • Proceso terapéutico y diseño del plan de tratamiento
  • Farmacología y movilidad
  • Psicología y apoyo social en el restablecimiento de la movilidad y la capacidad funcional
  • Tecnologías de apoyo para mejorar la independencia y la movilidad
  • Práctica en entornos clínicos y comunitarios

¿En qué ámbitos interviene la terapia ocupacional? 

La Terapia Ocupacional es una especialidad terapéutica que interviene en diversas áreas de la actividad humana, con el objetivo de mejorar la funcionalidad, movilidad, independencia y vida de las personas. A continuación se detallan algunas de las áreas de intervención de la Terapia Ocupacional:

  • Rehabilitación tras lesión o enfermedad: La Terapia Ocupacional interviene para mejorar la funcionalidad y movilidad de las personas después de lesiones, accidentes, enfermedades o cirugías.
  • Discapacidad e independencia motora: La Terapia Ocupacional ayuda a mejorar la independencia y la movilidad de las personas con discapacidad.
  • Terapia ocupacional infantil: La Terapia Ocupacional interviene con niños con trastornos del desarrollo o discapacidades para mejorar su movilidad, cooperación, comunicación y habilidades.
  • Residencias de ancianos y centros comunitarios: La Terapia Ocupacional interviene con personas mayores que han perdido funcionalidad e independencia para mejorar su movilidad, equilibrio y habilidades para la vida.
  • Salud mental: La Terapia Ocupacional interviene con personas con trastornos mentales para mejorar sus actividades cotidianas y sus habilidades sociales.
  • Prevención de lesiones: La Terapia Ocupacional interviene en el ámbito de la prevención de lesiones apoyando comportamientos seguros en diversas actividades con un fin determinado.
  • Educación y ocupación: La Terapia Ocupacional interviene con personas que tienen problemas en la educación o el trabajo para mejorar sus capacidades y habilidades funcionales.

Evaluación de terapia ocupacional

Evaluación de terapia ocupacional 

La evaluación de Terapia Ocupacional es el proceso en el que un terapeuta ocupacional recopila información sobre las capacidades funcionales, habilidades, necesidades y objetivos de un individuo con el fin de desarrollar un programa de Terapia Ocupacional individualizado.

La evaluación consta de varias etapas y procedimientos, que pueden variar en función del tipo de patología o necesidad de intervención. Algunas de las etapas clave de la evaluación de Terapia Ocupacional incluyen:

  • Entrevista: La entrevista es la primera etapa de la evaluación y está diseñada para recoger información básica sobre el individuo y su patología.
  • Observación: La observación es uno de los procedimientos básicos de evaluación y tiene por objeto valorar el funcionamiento del individuo en su entorno y en su vida cotidiana.
  • Evaluación funcional: La evaluación funcional implica la investigación de las capacidades funcionales del individuo y su habilidad para realizar las actividades diarias.
  • Evaluación de habilidades: La evaluación de las aptitudes es una fase importante de la evaluación y tiene por objeto explorar las aptitudes de la persona en relación con su entorno y sus necesidades.
  • Evaluación de las necesidades: La evaluación de las necesidades tiene por objeto explorar las necesidades de la persona en relación con las actividades que necesita realizar. 

Terapia ocupacional en ortopedia

Terapia ocupacional en ortopedia 

La terapia ocupacional en ortopedia se centra en el estado traumático del paciente.

Los profesionales evalúan las capacidades de los pacientes antes del traumatismo y trabajan para ayudarles a recuperar su energía y sus capacidades después de la cirugía.

Pueden ayudar a pacientes con lesiones graves, como fracturas de extremidades superiores o inferiores, afecciones musculoesqueléticas y de otro tipo, así como intervenciones quirúrgicas como prótesis de rodilla y cadera, etc.

Su función es mejorar el movimiento, restablecer la función corporal y aliviar el dolor.

Otras responsabilidades clave de estos terapeutas ocupacionales que forman parte del personal sanitario son ayudar a los pacientes con ayudas para la movilidad. Por ejemplo, entre otras, las sillas de ruedas, las actividades cotidianas y las actividades recreativas.

Los terapeutas ocupacionales ortopédicos pueden tratar problemas actuales y proporcionar atención sanitaria preventiva a clientes con diversas necesidades evaluándolos y desarrollando planes de tratamiento personalizados.

Tras una evaluación inicial, un terapeuta ocupacional ortopédico crea un plan de tratamiento adaptado a las necesidades específicas de cada paciente.

Los terapeutas ocupacionales están en constante consulta con los médicos del paciente. Así, las opciones de tratamiento varían en función de la orden del médico, el diagnóstico y los síntomas, pero pueden incluir:

  • Ejercicios de fuerza, flexibilidad y acondicionamiento
  • Actividades de entrenamiento diario
  • Movilización de articulaciones y tejidos blandos
  • Tratamiento de la inflamación
  • Férula
  • Educación del paciente, la familia y los cuidadores, etc.

 

Terapia ocupacional en neurología

Terapia ocupacional en neurología

Enfermedades neurológicas como la apoplejía, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Parkinson y otras requieren atención y ayuda especiales.

Los terapeutas ocupacionales especializados en neurología intentan prevenir la degeneración causada por afecciones como la distrofia muscular, encontrar las posturas ideales al sentarse y tumbarse para evitar lesiones, etc.

El principal objetivo de estos terapeutas es reducir el impacto de las afecciones neurológicas en la vida de los pacientes y mejorar su calidad de vida.

Estos especialistas sanitarios están formados para proporcionar tratamientos como:

  • Hidroterapia
  • Técnicas de percepción visual
  • Conservación de la energía
  • Mecánica corporal
  • Biorretroalimentación, etc.

Terapia ocupacional y cuidados intensivos

En el caso de los cuidados intensivos, los terapeutas ocupacionales trabajan con pacientes que padecen afecciones médicas graves, como traumatismos craneoencefálicos, enfisema, apoplejía, etc.

La primera y más importante responsabilidad de estos especialistas es analizar las amenazas para la vida de los pacientes, así como cualquier pérdida de funciones, y estabilizar su estado médico.

El terapeuta ocupacional en este campo es responsable de:

  • Ayudar a las familias y cuidadores
  • Planificar y determinar la seguridad nutricional
  • Proporcionar directrices alimentarias
  • Proporcionar directrices de alimentación y pautas para alimentar y dar de comer a los pacientes, elaborar programas de rehabilitación pre y posthospitalaria, etc.
  • También ayudan a los pacientes con ejercicios de movilidad y alineación de dispositivos para mantener la integridad articular y muscular.

Por ejemplo, en un caso de rehabilitación de una extremidad superior, el terapeuta ocupacional, con el objetivo último de la rehabilitación, ayuda al paciente mediante diversas modalidades como:

  • Actividades terapéuticas
  • Ejercicios terapéuticos
  • Tratamiento del dolor
  • Reeducación sensorial
  • Diseño, construcción, aplicación y entrenamiento de órtesis
  • Protección articular y/o modificación de la energía para las actividades cotidianas en casa, el trabajo, la escuela o el ocio
  • Terapia con espejos
  • Entrenamiento para la seguridad postoperatoria o postraumática, incluida la pérdida sensorial

 

Terapia ocupacional en pediatría

Terapia ocupacional en pediatría

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